Cocktail Audio X14

  • 29 октября 2018 г.

Получив впервые три года назад на тест устройство Cocktail Audio, а именно модель X12, мы в редакции немного поспорили о том, как расставлять акценты при написании обзора. Казалось бы, мы имеем дело с микросистемой, вполне себе Hi-Fi-компонентом, самым простым вариантом аудиотракта, состоящего из одного электронного блока и пары колонок.

Однако функциональностью этот аппарат вполне может поспорить с ПК, предоставляя пользователю массу возможностей, выходящих за рамки простого прослушивания музыки. И речь идет не только об обеспечении доступа практически ко всем видам существующих на сегодня цифровых источников контента. Устройства корейской компании NOVATRON, которой принадлежит торговая марка Cocktail Audio, совмещают в себе сервер и стример, проигрыватель и рекордер, USB-ЦАП и редактор аудиофайлов – проще перечислить то, чего в них нет. Они располагают входами и выходами различных типов, а многие их них также качественными усилителями класса D, обеспечивающими звучание, способное удовлетворить взыскательных меломанов.



Корпус маленький с обрезиненным покрытием, дисплей большой, компонент очень легкий – с ним приятно иметь дело

В момент нашего знакомства с X12 в линейке компании было всего три компонента, сейчас их восемь, а X14 – новейшее пополнение. Верхние позиции занимают модели с корпусами «стоечного» формата – шириной в 44 см; нижние, более доступные, малогабаритные устройства, такие как то, о котором мы рассказываем. Нашими впечатлениями о системах «все-в-одном» Cocktail Audio X30 и Cocktail Audio X35 мы поделились в номерах журнала за декабрь 2015 года и выпуске за март-апрель 2018.

Cocktail Audio X14 меньше и существенно легче (хотя и дороже), чем X12. Со всеми протестированными нами устройствами этой марки мы отмечали, что звучание со встроенного CD-привода у них хуже, чем из «сграбленных» на имеющийся жесткий диск треков тех же CD.

Чего не жалко

И вот мы видим, что этот элемент оснастки здесь отсутствует, но если вы все еще копируете и слушаете музыку с CD, то следует дополнительно приобрести внешний USB-оптический дисковод. Подключив его к USB-порту X14, можно сделать копии любимых альбомов в форматах FLAC, ALAC, WAV или MP3, записав их в собственное хранилище информации устройства, реализованное на 3,5/2,5-дюймовом жестком диске SATA или твердотельном накопителе SDD – для них на правой боковой панели предусмотрен специальный открывающийся отсек. Функция Music Database обеспечивает поиск композиций и альбомов по названию, жанру, обложке.

Но кое-что из того, что мы желали бы видеть у Cocktail Audio X14, все еще отсутствует. Это встроенный Wi-Fi. Для того чтобы подключиться ко Всемирной паутине и локальной сети, пришлось искать давно заброшенный за ненадобностью кабель. Возможно, разработчики это сделали намеренно, ведь зачастую беспроводное соединение не обеспечивает должной стабильности передачи сигнала, особенно если это Hi-Res-аудио. Тем не менее при покупке X14 рекомендуем сразу же приобрести Cocktail Audio USB-Wi-Fi-донгл (2500 руб.). А вот Bluetooth-приемник с поддержкой aptX у аппарата имеется – достаточно прикрутить комплектную антенну.

Управляющее приложение NOVATRON MusicX появилось сравнительно недавно. Оно понятное и удобное, а также дублирует пульт ДУ

К тому же управляющее приложение NOVATRON MusicX для iOS и Android, которое можно скачать из iTunes Store и Google Play соответственно, работает, только если X14 подключен к локальной сети. Однако и без него устройством легко оперировать. Для этого имеются пятидюймовый ЖК-дисплей, кнопки на верхней панели корпуса, круглая ручка спереди, веб-интерфейс, а также пульт ДУ со множеством кнопок. Русифицированная навигация вполне интуитивно понятна, а на помощь может прийти комплектное Руководство пользователя на английском языке.

Первые шаги
Итак, допустим, вы стали счастливым обладателем Cocktail Audio X14. С чего же начать? Первым делом следует подобрать подходящие колонки. Звучание у компонента вполне сбалансированное, детальное и энергичное, а выдает он по 30 Вт на канал, так что хорошие полочники вполне подойдут. Обращаем внимание на 3,5-миллиметровый выход на наушники на передней панели. Мы заметили, что порой он не работает, если не подключены АС, но затем и после их отсоединения он продолжает функционировать. Не знаем, с чем это связано, но если что-то не работает как надо, стоит еще раз попробовать после выключения и повторного включения, а также переконфигурации системы.
Далее ваши действия зависят от уровня вашей компьютерной подготовки, а также наличия фонотеки на физических носителях, привычки слушать музыку по интернет-радио или из музыкальных сервисов, наличия массива аудиозаписей на USB-дисках или других устройствах хранения, в том числе сетевых и мобильных. В любом из перечисленных случаев X14 будет весьма кстати.
«Прописав» устройство в локальной сети, вы сможете с его помощью прослушивать музыку с NAS-серверов или с диска вашего ноутбука. Еще проще будет, особенно для не самых продвинутых в плане ПК пользователей, переписать самые любимые альбомы во внутреннюю память X14 и получить к тому же большую степень автономности – на случай, если сети не будет. Правда, обложки будут отображаться на дисплее только при наличии Интернета, но функция Music Database облегчит поиск желаемого. Заполнение внутренней памяти можно выполнить и по сети, и с USB-устройства – плеера или жесткого диска.
Запись туда возможна также с аналогового входа, причем в формате Hi-Res-аудио с частотой дискретизации до 192 кГц. Встроенный редактор аудиофайлов поможет сделать разбивку на треки.
К услугам любителей непрерывного прослушивания музыки Bluetooth: в любой момент можно переключиться со смартфона на колонки.
Ну и наконец, X14 поддерживает самые распространенные стриминговые сервисы: Tidal, Deezer, Napster, Qobuz, Spotify, а также Airable, если вы сможете на них подписаться.
Начав общение с этим разносторонним аппаратом, можно постепенно осваивать все новые его функции, попутно повышая уровень своих компьютерных знаний.

Звук на выбор
Если говорить откровенно, то мы понимаем, что усилители класса D могут звучать прекрасно, если они стоят достаточно дорого, потому что к ним разработчики хорошенько приложили руки. Те 30 Вт на канал, которыми располагает Cocktail Audio X14 в крошечном корпусе, не вполне соответствуют форматам Hi-Res-аудио, таким как FLAC и WAV до 24 бит/192 кГц, не говоря уже о DXD (32 бит/352,8 кГц) или DSD до DSD128, которые доступны для воспроизведения этому компоненту. К тому же он оснащен высокопроизводительным двухъядерным процессором ARM Cortex A9 с частотой 1 ГГц и микросхемой цифроаналогового преобразования CS4350, что гарантирует высокое качество обработки цифровых сигналов.
Тем не менее колонки DALI Royal Scepter, подключенные к его выходам, играют весьма достойно. Звук тонально сбалансирован и детален, но чуть суховат, а на высокой громкости он становится жестковатым.
Но если у вас уже имеется традиционная Hi-Fi-система, то сигнал с аналогового выхода X14 можно подать на вход усилителя, и ее универсальность радикальным образом повысится, а звучание станет лучше, чем с бюджетного CD-плеера, особенно при воспроизведении контента в форматах Hi-Res-аудио.
«Лучший джазовый альбом ХХ века» Jazz at the Pawnshop в формате DSD128 в аудиотракте с усилителем Onkyo A-9377 и АС DALI Ikon 2 Mk 2 проигрывается замечательно.
Атмосфера музыкального клуба передается весьма достоверно, сцена полна воздуха, ритмичность отменная, динамика тонкая и вариативная. Голос солирующего саксофона тембрально насыщен и выразителен.
Записи в CD-качестве, например альбом The Massacre рэпера 50 Cent или Black Holes and Revelations группы Muse, слушаются с большим удовольствием. Отмечаем заводные и четкие ритмы, глубину и весомость басов, многоплановость подачи композиций – в обоих случаях полных мелодических и ритмических нагромождений, которые X14 успешно раскладывает «по полочкам».
Так что этот не слишком дорогой и малогабаритный компонент Cocktail Audio вполне может выступать и как основа микросистемы с самой современной функциональностью, и в качестве дополнения к имеющемуся аудиотракту для обеспечения расширенного доступа к музыкальному контенту, а возможно, и для повышения качества звука за счет появления более продвинутого цифрового источника. Советуем присмотреться.